“Designer, why?” or “creative, how”?


I went to IADE (Institute for the Arts and Design) in 2000.
I have in mind, without much detail, being in my first class with my computer graphics teacher Paulo Silva – today a typography teacher and responsible for the new face of “Arts & Leilões Magazine” – and being embarrassed by one question that he posed in one questionnaire he distributed in the class.
The question was something like, “What design magazines do you know?”.
My answer was almost blank. At the time, I had three copies of “Page” – a portuguese design magazine – and not to leave the questionnaire blank, I wrote it down on the paper. I looked around – as if that questionnaire was a crucial test and I was about to fail on my first day of school – and I read in the sheet of a colleague, “communication… arts.” – I’ve heard this, it’s so familiar. Have I read some? Uhm… I don’t think so. What the hell… I’ll write this one too.

This made me think back to why I’ve choose design. I’ve approached this issue last year when I was invited by Vasco Matias – a teacher who influenced me a lot – to speak at “IADE new conferences”.
I’ve been to IADE every year to speak to Vasco classes and at IADE conferences. I take my computer, carry more or less work, more or less motivation and show the portfolio I’ve been creating for the last 10 years.
Last year, feeling “tired”, I decided it was pointless to repeat. I felt that “pretty” things you can find on the internet, and that the best talks I’ve watched so far had almost no images and all it takes is to bring people to think.
The first question of the presentation was: “Designer, why?”.
I’d everything against. When I was a kid I wanted to be a football player, I was some soft form os epilepsy – so running away from colors and monitors was the best thing to do -, never had psychometric tests to tell me that I should take this or that path and in the “visual/drawing” classes I was only good winning bets (we used to bet on football results).
After to much thought on “why did I ended up as a designer?”, there were some small references coming to my mind.
…My mothers drawings. With 15/16 years, she was an excellent illustrator. I had a folder full of her drawings and I remember to keep it as if it was some kind of a treasure. Once in a while I tried to replicate some of them. There was a parrot that was my favorite.
…My parent’s geometry books back from the 1960′s. I enjoyed technical drawings and the yellow paper.
…The structures I built with my great-grandmother. My house was under construction at the time and from the debris of cement and brick, we built small houses glued to the back wall overlooking the pool.
…The published drawings – My college used to publish book s in the end of the your of some of the activities made by the students – which began in 1985. I drew a bus going up a hill and a cartoon depicting a child being run over after running onto the road chasing a ball. I drew also a spaceship/rocket getting ready to be launch into space.
…I had computer classes since six years old, in this college – already with touch screen pens for those who do not believe – and in ‘88 I was delirious when I saw some images of galaxies on the monitor of my older sister first “City Desk” computer.
The programs I used the most were “Banner”, never ending paper…, and fractal design software. It was delirium. 

Of those times I keep two more significant references. One of my teachers, who was taking drawing lessons, showed me exercises that left me fascinated and one other teacher who was a designer, asked the class our opinion about some logo that she has drawing on a sheet of paper. Note, pencils draw. Moreover, I’ve always been inspired by my colleagues work, that at age 8-12 years “knew” how to draw.
At the end of 9th grade I had to choose which area to follow over the next four years. Science, Arts, Humanities and Economics.
I picked Arts and I picked at that precise time, at that time were I had the pen in my hand as I was filling de form. That’s it.

Already in high school, in another stage, my drawing teacher evaluated students for their natural talent. We did some exercises where we had to draw something based on a text, we had to draw what we felt when we read the text. From “weak” to “gifted” was the standard scale. On the back of my drawing – I have the physical proof for all to see – is the word “creative.” There I stood right in the “middle” without realizing what that meant.
Marta Ornelas taught me to say “diiiiizáine” and not “dééézaine” as I hear in all radio ads in Portugal.
Later on, at a time when I worked with my father at night, I used my short free time thinking about logos for fishing companies. I have dozens of these logos and in 1998/99, with a ruler, a compass and a square, I designed my fathers company logo. A “S” and a “D” gathered together to draw a fish. A friend of mine helped me to draw it accurately in Autocad (can you imagine this?) and then in photoshop, I gave the finishing touches with some blue gradients. Marvelous!
Even after all this, I still thought that my future would be as an artist/fine arts… maybe because I always felt attracted by depressed artists and that desire persecuted me. Maybe this option was a way to extend my relationship with the Arts and… with Laura behind the Arts pavilion.
Moving on, I passed the science exam by an inch, drawing class at ease and geometry with that year’s best score. I’ve just finished high school and now what? Plastic Arts or Design.
I went through military service, as if the depressed artists were not enough to depress me, and decided it was best for me to stay in Lisbon and I entered IADE.
It wasn’t because I knew what design was, or because I had a specific idea of ​​what I wanted for my future, once again, an almost irrational decision.
And what was I saying to Vasco Matias students? That basically I never realized how I got there, but since I was there, it was best for me to enjoy and the question for all who stand there wasn’t “Designer, why?”, it was “Creative, how?”.

I didn’t left Paulo Silva class running to buy the “Communication Arts” but I gained the taste for books and design magazines and I was gathering references, images, saving names, collecting typography, sound and web design classes. I even dreamed about fonts and at Christmases – at home – my family began to replace the “Ferrero Rocher Cocolats” boxes by some publications I indicated them – kind of a wedding list.
In 2003, at the first studio I’ve worked in there were some CA’s and in 2005, at NYC, I bought a few more from the 60/70′s. Heavy and dusty stuff if you know what I mean. I’ve been collecting a few more over the past years.
So let’s say the Shame became… Interest.
And how do you learn to be creative?
I based my talk on three key points.
Be aware, put a smile on your face when listening to criticism and learn how to make mistakes.
. To be aware doesn’t mean sitting in the front row, being well behaved and doing all things right. It‘s about going down the street and noticing the new “outdoor” at the college door, is to know what’s the font used on that brand’s logo, is to read that silly newspaper article that kept our attention, is to buy a cd by the attractiveness of the cover, is to randomly read a book, is to attend a conference on meditation or fetal medicine, is to take out the last of the “Junior Boys” cd on the radio and listen to Dan Ariely being interviewed on the national radio. Being aware is to hear, see, feel and “eat references”. These references create a network in our brain that allows us to make selective calls as the problems come around. Or, in short, the higher the input – more likely – the better the output.
. Listen to the criticism with a smile or, for younger and less aware students, squeeze the ego into little pieces until it burst. There’s nothing better than having a teacher or a customer saying that our work is a piece of shit without us noticing why. Not that sometimes the designers have no point and that customers must be formed and informed, but most often customers are the ones that realize their own business and teachers are the ones who can show us the way. Just take a deep breath, accept and think a little. And, as it happens in most cases, the turnaround usually is less beautiful but more effective. And is that so bad? We need to dialogue more.
. Third and last item – learn how to make mistakes – translates into a word, experience. And experience comes with work. Most of all, you need to produce, and to produce, you don’t need customers, you need passion.
I love this Jonah Lehrer quote: “You are constantly benefiting from experience, even if you are not consciously aware of the benefits. It doesn’t matter your field of expertise: the brain always learns the same way, accumulating wisdom through error.”

Today I feel myself in the same spot I was back in 99 or 2000 – basic and a bit ignorant – because I don’t know if I like what’s coming, because I don’t know what is coming. Today, celebrating a bit after watching José Bártolo consider a piece of my work as one of the best design works carried out in Portugal in 2006, I have my work displayed in Communication Arts, but the funny thing is that it seems that this “page” is far from an endpoint. It’s a small step, a very small step. The type of step in which we stumble when walking distracted.


“Designer, porquê?” ou “Criativo, como?”
Entrei para o IADE em 2000.
Tenho em mente, sem grande detalhe, estar na primeira aula do Paulo Silva, que na altura era professor de computação gráfica, – hoje, professor de tipografia e responsável pela nova cara da “artes&leilões” – e de ter ficado envergonhado com uma das perguntas que estavam no questionário que tinha distribuído pela turma.
A pergunta era qualquer coisa como “Que revistas de design conheces?”.
A resposta foi quase em branco. Na altura, tinha 3 exemplares da “Page” – uma revista portuguesa – e, para não deixar o questionário em branco, escrevi-a no papel. Olhei para o lado – como se aquele questionário fosse um teste decisivo e eu estivesse à beira de chumbar no meu primeiro dia de aulas – e li, na folha de um colega, “communication…arts”. – Eu já ouvi isto, é-me tão familiar. Já li alguma? Uhm..não me parece. Bem, que se lixe, vou escrever também.

Isto fez-me voltar a pensar no porquê de ter seguido design. Dediquei-me a esta questão no ano passado quando fui convidado pelo Vasco Matias – um professor que me marcou bastante – a falar nas novas conferências do IADE.
Tenho ido todos os anos ao IADE falar às turmas do Vasco e às Jornadas do IADE. Pego no computador, levo mais ou menos trabalhos, mais ou menos motivação e mostro em jorro o portfolio que fui criando nos últimos 10 anos.
No ano passado, cansado, decidi que não fazia sentido repetir, que coisas “bonitas” estão na net, que as melhores conferências a que tinha assistido até hoje quase não tinham imagens e que o que é preciso é pôr a malta a pensar.
A primeira pergunta da apresentação era: “Designer, porquê?”.
Tinha tudo contra. Quando era puto queria ser jogador da bola, era epiléptico, nunca fiz testes psicotécnicos que me dissessem que devia seguir este ou aquele caminho, nas aulas de “visual” só era bom a ganhar apostas.
Depois de muito puxar pela cabeça lá foram surgido algumas referências envergonhadas. Os desenhos da minha mãe. Com 15/16 anos, ela era uma excelente ilustradora. Tinha uma pasta cheia de desenhos dela e lembro-me de a guardar como se fosse um tesouro. Volta sim, volta não, lá tentava reproduzir alguns. Havia um papagaio que era o meu favorito.
Os livros de geometria de 1969 dos meus pais. Gostava dos desenhos técnicos e do papel amarelo.
As estruturas que construía com a minha bisavó. A minha casa estava em construção na altura e com os detritos de cimento e tijolo, construíamos pequenas casas coladas à parede traseira que dava para a piscina.
Os desenhos publicados – integrei um programa especial no Colégio Vasco da Gama (CVG) – que teve início em 1985. Pelos vistos, era moda publicar livros com desenhos dos alunos dessas turmas. Desenhei um autocarro a subir o “Montejunto” e uma banda desenhada que retratava uma criança a ser atropelada depois de correr para a estrada atrás de uma bola. Desenhei uma viagem ao espaço.
Tive informática desde os 6 anos no CVG – já com canetas “touch screen” para quem não acredita – e em 88 fiquei em delírio quando vi umas imagens de galáxias no monitor do “City Desk” da minha irmã mais velha. O primeiro computador lá de casa.
Os programas que mais usava eram o “Banner”, gastava papel até não poder mais, e um software de desenho de fractais. Era o delírio.
Guardo desses tempos mais duas referências marcantes. Um professor que estava a tirar um curso de desenho, mostrava-nos os exercícios que me deixavam fascinado e uma professora minha, que era designer, pedia-nos a opinião relativamente a uns logótipos que tinha desenhado numa folha de papel. Atenção, desenhados a lápis. À parte disto, sempre me inspiraram os trabalhos dos meus colegas que com 8-12 anos “sabiam” desenhar.
No fim do 9º ano tive de escolher qual a área que iria seguir nos próximos 4 anos. Ciências, Artes, Economia e Humanidades.
Escolhi Artes e escolhi na hora, no momento em que estava com a caneta na mão a preencher o papel. Só isso.
Já no liceu, numa outra fase, a minha professora de desenho avaliava os alunos pelo talento nato. Fizemos uns exercícios em que tínhamos de dar corpo a um texto. Desenhar o que sentíamos quando liamos o texto. De “fraco” a “dotada”, era a escala normal. Nas costas do meu desenho – tenho prova física para quem quiser ver – está a palavra “criativo”. Lá fiquei eu no meio sem perceber o que é que aquilo queria dizer.
A Marta Ornelas ensinou-me a dizer “diiiiizáine” e não “dééézaine”, como oiço em todos os anúncios radiofónicos.
Mais tarde, e num período em que trabalhei com o meu Pai à noite, passava o pouco tempo livre a imaginar logótipos para as empresas de pescado da Docapesca. Logos desses tenho às dezenas e em 1998/99, a régua, compasso e esquadro, desenhei o logotipo para a empresa do meu Pai. Um S e um D juntavam-se para desenhar um peixe. Um amigo ajudo-me a desenhá-lo com rigor no Autocad e depois, no photoshop, dei os toques finais com uns degradés de azul. Uma maravilha.
Mesmo depois disto tudo, continuava a pensar seguir artes plásticas, talvez porque sempre me senti atraído por artistas deprimidas e esse desejo perseguia-me. Talvez essa opção fosse uma forma de prolongar a minha relação com as Artes e…com a Laura atrás do pavilhão das Artes.
Pronto, passei a física à tangente, passei a desenho com distinção e a geometria descritiva com a melhor nota desse ano. Acabei o liceu e agora? Artes Plásticas ou Design.
Passei pela tropa, como se não bastassem as artistas deprimidas para me deprimir, e decidi que o melhor era ficar por Lisboa e entrei para o IADE.
Não foi porque soubesse o que era Design, ou porque tinha uma ideia concreta do queria para o meu futuro, mais uma vez, uma decisão tomada quase de forma irracional.
E o que estava eu a dizer aos alunos do Vasco Matias? Que, basicamente, nunca tinha percebido como ali tinha ido parar, mas que já que lá estava, o melhor era aproveitar e que a pergunta a fazer a todos os que ali estavam não era “Designer, porquê?”, era “Criativo, como?”

Não saí da aula do Paulo Silva a correr para ir comprar a Communication Arts mas fui ganhando o gosto pelos livros e revistas de design e fui acumulando referências, imagens, guardando nomes, coleccionando cursos de tipografia, sound e web-design. Cheguei a sonhar com fontes e nos natais – lá em casa – começaram a trocar os “Ferrero” por algumas publicações que tinha indicado – tipo lista de casamento.
Em 2003, no primeiro atelier onde trabalhei havia umas CA’s, em 2005 em NYC comprei umas quantas das décadas de 60/70.Coisas com pó e com peso e, por cá, fui coleccionando mais algumas ao longo dos últimos anos.
A vergonha transformou-se em…interesse.

E como é que se aprende a ser criativo?
Baseei a minha intervenção em três pontos que acho fundamentais.
Estar atento, ouvir a crítica com um sorriso e aprender a errar.
Estar atento não é ser o bem comportado da fila da frente que faz as coisas a direito. É ir na rua e saber qual o mupi que está à porta da faculdade, saber qual a fonte do logo da PT, é ler o artigo parvo do jornal que chamou a atenção, é comprar um cd pela capa, é ler um livro ao calhas, é ir ver uma conferência sobre meditação ou medicina fetal, tirar o último cd dos Junior Boys da rádio para ouvir o Dan Ariely no “pessoal e transmissível” da TSF. Estar atento é ouvir, ver, sentir e comer referências. Essas referências criam uma rede no nosso cérebro que nos permite fazer chamadas selectivas à medida dos problemas que vamos encontrando. Ou, resumindo, quanto maior o imput, maior a probabilidade de melhor ser o output.
Ouvir a crítica com um sorriso ou para os designers mais novos e menos atentos, espremer o ego aos bocadinhos até ele rebentar. Nada melhor do que ter um professor ou um cliente a dizer que o nosso trabalho é uma merda sem que percebamos porquê. Não que às vezes os designers não tenham razão e que os clientes não tenham que ser formados ou informados, mas na maioria das vezes são os clientes que percebem o seu negócio e são os professores que percebem o caminho. É respirar fundo, acatar e pensar um bocadinho. E, como na maioria das vezes acontece, a reviravolta acaba sempre menos bonita mas mais eficaz. E isso é mau? O mercado precisa de diálogo.
O terceiro e último ponto – aprender a errar – traduz-se numa palavra, experiência. E a experiência vem com trabalho. Mais que tudo, é preciso produzir e para produzir não é preciso clientes, é preciso paixão.
Adoro esta citação do Jonah Lehrer: “You are constantly benefiting from experience, even if you are not consciously aware of the benefits. It doesn’t matter your field of expertise: the brain always learns the same way, accumulating wisdom through error.”

Hoje sinto-me no mesmo ponto em que estava em 99 ou 2000 – básico – porque não sei se gosto do que aí vem, porque não sei o que aí vem. Hoje, um pouco inflado por ver o José Bártolo considerar o convite M&G como um dos melhores trabalhos de design realizados em Portugal em 2006, tenho trabalho na Communication Arts, mas o mais engraçado é que parece que esta “página” está longe de ser um ponto final. É um degrau pequeno, muito pequeno. Daqueles em que se tropeça quando se anda distraído.

7 Comentários a ““Designer, why?” or “creative, how”?”

  1. Adorei o post. Definitivo e ao mesmo tempo a parecer que é apenas o princípio.

  2. admin diz:

    Obrigado Armando. Um abraço

  3. Como sabes não andei no Colégio Vasco da Gama nem tive acesso a canetas touch screen mas também gastei papel demais com o Banner e me babei com a resolução (Super?)VGA que algumas imagens de índole galáctica que foram parar ao meu pc e, em bom rigor, também não me custava nada simpatizar com a tua professora de Desenho (até porque também tinha a minha musa pessoal nas aulas de Português)

    E sim, concordo com a moral da história. A disponibilidade constante para conhecer e descobrir será sempre uma das ferramentas mais importantes para quem aspira a fazer algo novo, inovador ou surpreendente. Se a essa disponibilidade somarmos a temeridade, a capacidade de não recear os tropeções, os trambolhões e todo um conjunto de feedbacks que não nos encham o ego. Se formos curiosos e se conseguirmos lidar com meia dúzia de chapadas bem dadas – sejam elas de clientes ou de professores – aí então, mais de metade do caminho se terá percorrido. Porque a experiência é precisamente tudo isso. É viver isto, aquilo e aqueloutro. É acertar, brilhar, errar e estragar

  4. Catarina Vieira diz:

    Rui Quinta,

    Ainda bem que ficaste.

  5. Rita diz:

    Melhor qu’ isto, só dois disto! Keep on “xispaiting”!


  6. Muito bom. Para ler e reler. E partilhar.

  7. Rita diz:

    Muito bom Rui! Vou partilhar com a equipa ;)


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